Auto 11999 de febrero 6 de 1997 

CONSEJO DE ESTADO

SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO

SECCIÓN TERCERA

Consejero Ponente:

Dr. Jesús María Carrillo Ballesteros

Ref.: Exp. 11.999

Actor: Asproelec Ltda.

Santafé de Bogotá, D.C., febrero seis de mil novecientos noventa y siete.

Demandado: Empresas Públicas de Medellín.

EXTRACTOS: «“En materia contractual habrá que distinguir los negocios que requieren de una etapa posterior a su vigencia para liquidarlos, de aquellos otros que no necesitan de la misma. En estos, vale decir, para los cuales no hay etapa posterior a su extinción, cualquiera reclamación judicial deberá llevarse a cabo dentro de los dos años siguientes a su fenecimiento. Para los contratos, respecto a los cuales se impone el trámite adicional de liquidación, dicho bienio para accionar judicialmente comenzará a contarse desde cuando se concluya el trabajo de liquidación, o desde cuando se agotó el término para liquidarlo sin que se hubiere efectuado, bien sea de manera conjunta por las partes o unilateralmente por la administración.

La sala reitera su punto de vista sentado en oportunidades anteriores en el sentido de que los pagos periódicos que deba efectuar la administración como consecuencia de un contrato, no pueden ser mirados como hechos aislados para aplicarles exegéticamente el concepto de caducidad de la acción, sino que deberá aplicarse la solución consignada en el párrafo inmediatamente anterior de esta providencia. Dicho de otra manera, no puede imponérsele al contratista la dura e ilógica tarea de estar presentando demandas sucesivas por los incumplimientos periódicos imputables a la administración, pues ello no se compadece con la lógica, con la cordiabilidad y armonía que debe reinar entre las partes ni con la seriedad u consideración debida a la administración de justicia. Semejante tesis sólo fomenta la proliferación de controversias judiciales colocando en serios peligros los derechos sustanciales de los justificables, amén de lo ya consignado”. (fl. 392-393, C.1) (C.E., Sec. Tercera, Auto feb. 6/97, Exp. 11999, M.P. Jesús María Carrillo Ballesteros)».

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