Auto 12812 de abril 21 de 1998 

CORTE SUPREMA DE JUSTICIA 

•SALA DE CASACIÓN PENAL

CASACIÓN PENAL

VÍAS PARA CENSURAR LA VALORACIÓN PROBATORIA

EXTRACTOS: «Las vías para censurar en casación la valoración probatoria son las siguientes:

a) Invocando la causal primera, por violación indirecta de la ley sustancial por error de derecho, debido a un falso juicio de convicción, esto es, cuando el sentenciador le da a la prueba un valor diferente al que la ley le asigna, lo cual puede ocurrir en las hipótesis que se relacionan a continuación:

• Cuando existiendo tarifa legal, el fallador no le reconoce a la prueba el valor que la ley le da, o cuando le otorga un valor que ésta le niega.

El Procedimiento Penal Colombiano tiene sentado como principio general la inexistencia de tarifa legal, de modo que es desacertado impugnar la sentencia diciendo que el fallador no le reconoció a una prueba el valor que la ley le da, porque la ley no le da a las pruebas ningún valor.

Al margen de lo anterior, puede ocurrir que el legislador le niegue capacidad probatoria a determinada prueba, que es lo que ocurre, por ejemplo, en el segundo inciso del artículo 247 del Código de Procedimiento Penal, en donde expresamente se ordena que “En los procesos de que conocen los jueces regionales no se podrá dictar sentencia condenatoria que tenga como único fundamento, uno o varios testimonios de personas cuya identidad se hubiere reservado”, con lo cual, si el juzgador condena estando dentro de esas circunstancias probatorias, incurre en error de derecho por derivar la certeza de una prueba que por voluntad legal no la puede generar.

• Cuando no existiendo tarifa legal, el sentenciador erróneamente aduce que el medio probatorio tiene valor de plena prueba porque así lo establece determinada norma legal.

• Cuando no obstante señalar la ley prueba especial, el juzgador declara probado el hecho con un medio de prueba diferente.

b) Por la causal primera, violación indirecta de la ley sustancial por error de hecho, al incurrir el fallador en infracción a las reglas de la sana crítica.

Si bien el estatuto procesal no acoge el sistema de valoración probatoria denominado de “tarifa legal”, tampoco otorga al juez una facultad absoluta e incontrovertible en esa materia, sino que por el contrario en el artículo 254 precisa que “las pruebas deberán ser apreciadas en conjunto, de acuerdo con las reglas de la sana crítica”, lo que indica que si se desconoce la lógica, o las pautas que señalan la ciencia y la experiencia, el error afecta la legalidad de la decisión y es atacable mediante el recurso extraordinario.

Visto este tema desde otro ángulo, se puede afirmar que cuando la apreciación probatoria del juez de segunda instancia respeta las reglas de la sana crítica es inatacable en casación, pues la competencia de la Corte no es para imponer su criterio sobre el mérito probatorio de los elementos de juicio recaudados, sino para verificar si en esa apreciación se incurrió en alguna falla que vicie de ilegalidad la providencia atacada».

(Auto de abril 21 de 1998. Radicación 12812. Magistrado Ponente: Dr. Ricardo Calvete Rangel).

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