Auto 18929 de diciembre 11 de 2001 

• CORTE SUPREMA DE JUSTICIA 

SALA DE CASACIÓN PENAL

Aprobado Acta Nº 194

Magistrado Ponente:

Dr. Jorge Aníbal Gómez Gallego

Bogotá, D.C., once de diciembre del año dos mil uno.

VISTOS

Dirime la Sala la colisión negativa de competencia trabada entre el Juzgado de Ejecución de Penas y Medidas de Seguridad de Manizales, Caldas, y el Juzgado Primero Promiscuo Municipal de Génova, Quindío, en virtud de la cual ambos despachos judiciales rehúsan conocer de la ejecución de la pena impuesta a Héctor Fabio Cardona Herrera como responsable de atentar contra el patrimonio económico ajeno.

Antecedentes

1. Conforme a la reseña procesal que obra en la foliatura, se sabe que contra Héctor Fabio Cardona Herrera el juez 1º Promiscuo Municipal de Génova, Quindío, en fallo del 9 de marzo del año pasado profirió condena de 21 meses de prisión por hallarlo responsable del hecho punible de abuso de confianza. Entre otras determinaciones, le negó al acusado el subrogado de la condena de ejecución condicional y, en consecuencia, ordenó su captura previa revocatoria de la libertad provisional de la que gozaba (fls. 65 a 77). La sentencia cobró ejecutoria el 23 de marzo siguiente, de acuerdo a la constancia que corre a folios 80. Producida su captura en la ciudad de Armenia y legalizada su detención, a Cardona Herrera finalmente se le asignó como centro de reclusión la cárcel del Circuito Judicial de Pácora, Caldas, lugar en donde actualmente descuenta la respectiva sanción corporal.

2. De conformidad con lo normado en el artículo 38 de la Ley 599 de 2000, el sentenciado solicitó al juez del conocimiento como pena sustitutiva a la privativa de la libertad que se le impuso, la prisión domiciliaria, petición que el Juez 1º Promiscuo Municipal de Génova remitió al Juez de ejecución de penas y medidas de seguridad de Manizales por estimar que en virtud de lo dispuesto en el artículo 81 del reciente Código de Procedimiento Penal, en este último funcionario radica la competencia para ocuparse de asuntos como el que en su libelo expone el condenado en mención, en cuyo lugar de reclusión ejerce jurisdicción el citado juez de ejecución de penas.

3. El Juez de ejecución de penas y medidas de seguridad de Manizales tiene criterio diferente al Juez Promiscuo Municipal de Génova. En efecto, conforme a la atribución que la ley estatutaria de la administración de justicia le discernió al Consejo Superior de la Judicatura —aduce—, dicha corporación produjo el Acuerdo 472 de abril 6 de 1999 por cuyo medio se crearon y organizaron los circuitos penitenciarios y carcelarios en los distritos judiciales del país. Allí se estableció que Manizales tendría uno de esos despachos, cuya cabecera se fijó en dicha ciudad, pero únicamente con “competencia sobre los municipios de Anserma, Manizales, Neira y Riosucio”, disposición que resulta prevalente frente a las previsiones de los artículos 79 y 81 del actual estatuto procesal penal, por haber sido expedida con fundamento en las facultades que para tal efecto le asignó la Constitución Política y la propia Ley 270 de 1996, “de mayor entidad, jerarquía y poder que la Ley 600 de 2000, por medio de la cual se creó un nuevo Código de Procedimiento Penal, pues es ordinaria, y como tal, debe obedecer vasallaje a la primera”.

Es que, además, en el acápite pertinente de la codificación actual se delimitó lo atinente a la jurisdicción y competencia, agrega el juez de Manizales, lo cual se hizo para los jueces de ejecución de penas y medidas de seguridad en los precisos términos estipulados en el artículo 79, cuyo parágrafo transitorio estableció que sus funciones en los distritos judiciales donde no se hubiesen creado aquellas plazas, las cumplirían mientras tanto “los jueces de instancia respectivos”. Luego, la competencia que el inciso final del artículo 81 atribuyó a los mentados jueces de ejecución de penas en relación con el respectivo distrito, pudo obedecer a “error legislativo o error de imprenta”, concluyó el funcionario judicial de Manizales, quien fincado en un pronunciamiento reciente de la Sala sobre tema similar propuso colisión negativa de competencia de no ser compartidos sus argumentos.

4. Persistió el Juez Primero Promiscuo Municipal de Génova en sostener que la competencia para conocer sobre los asuntos que, como el que aquí se trata, dice relación con la ejecución de la pena de condenados recluidos en centros carcelarios de su jurisdicción, le corresponden al Juez de ejecución de penas y medidas de seguridad de Manizales, en cuanto que, contrariamente al parecer de dicho funcionario, estima que el Acuerdo del Consejo Superior de la Judicatura aunque con plena autonomía e identidad propia, se encuentra subordinado al nuevo ordenamiento procesal penal, cuyo artículo 81 al ocuparse de la misma materia regulada en aquél —división territorial— “lo deja sin vigencia”. Es que mientras la discutida preceptiva no sea declarada inexequible, debe acatarse, expuso finalmente el citado funcionario aceptando el conflicto propuesto.

Consideraciones de la Corte

Ninguna contradicción cabe advertir, es menester precisar, entre la regulación que en materia de competencia para la ejecución de la sentencia o cumplimiento de la respectiva pena establecen los artículos 79 en su parágrafo transitorio, y 81 de la Ley 600 de 2000, y la atribución constitucional que, “con sujeción a la ley, le asiste al Consejo Superior de la Judicatura para “fijar la división del territorio para efectos judiciales y ubicar y redistribuir los despachos judiciales”, conforme a lo normado en los artículos 257-1 de la Carta Política y 85-6 de la ley estatutaria de la administración de justicia.

En efecto, de conformidad con aquella facultad el Consejo Superior de la Judicatura expidió el Acuerdo Nº 548 del 22 de julio de 1999, por cuyo medio creó y organizó los circuitos penitenciarios y carcelarios en los distritos judiciales del país, como bien lo acotan los funcionarios trabados en el conflicto del que aquí se ocupa la Sala, división territorial que como tema concerniente a la administración de justicia trató la Ley 270 de 1996, según lo estatuido en el artículo 152, literal b) de la Carta Política.

Por su parte, la nueva codificación procesal penal en su artículo 79 señaló taxativamente las actuaciones de las que deben conocer los jueces de ejecución de penas y medidas de seguridad, empero en su parágrafo transitorio introdujo como excepción, la atinente a que de dichos asuntos deben ocuparse los jueces de instancia respectivos, cuando existan distritos judiciales en los cuales no se hayan creado plazas para aquella categoría de jueces, a quienes seguidamente en el artículo 81 les delimitó la jurisdicción donde han de ejercer su competencia, que no es otra que la del “respectivo distrito”.

Entiende la Corte que con la regulación contenida en el último inciso del mentado artículo 81, lo que el legislador pretendió fue, además de propender por una mejor racionalización del recurso humano y logístico en aspectos de reparto de trabajo de dichos funcionarios, evitar que con la facultad que tiene el Consejo Superior de la Judicatura de establecer la división territorial del país para efectos judiciales, pueda crear y organizar circuitos penitenciarios y carcelarios que abarquen municipios de diferentes distritos.

De una tal manera no sólo se fijó con mayor precisión la competencia de los jueces de ejecución de penas y medidas de seguridad delimitándola a su respectivo distrito, impidiendo así que en razón de sus funciones dirima asuntos que por regla general debería resolver el funcionario judicial perteneciente a otro distrito, sino que también, con sujeción a la ley, la citada corporación podrá ejercer aquella atribución constitucional en relación con la referida división territorial.

Ninguna antinomia pues cabe avizorar, se reitera, entre las disposiciones cuyas preceptivas aquí se debaten y, en tal sentido, devienen razonables los argumentos del señor juez de ejecución de penas y medidas de seguridad de Manizales en cuanto declinó su competencia para conocer del asunto origen del presente conflicto, no respecto de que la regulación del inciso final del artículo 81 obedezca a error legislativo o de imprenta, sino en relación con la vigencia del Acuerdo 548 del 22 de julio de 1999, normatividad que en el artículo 13-2 circunscribió su competencia al Circuito Penitenciario y Carcelario de Manizales, con jurisdicción en los municipios de Anserma, Manizales, Neira y Riosocio, en tanto que Pácora, en cuya cárcel del circuito judicial se encuentra recluido purgando su pena Cardona Herrera, pertenece al Circuito Penitenciario y Carcelario de Salamina (art. 13-3).

Vistas así las cosas, en este asunto se impone la aplicación de la excepción contenida en el parágrafo transitorio del artículo 79 del nuevo Código de Procedimiento Penal —Ley 600 de 2000—, en armonía con el artículo 1º del Acuerdo 54 de 1994 de la Sala Administrativa del Consejo Superior de la Judicatura, puesto que no habiéndose creado la plaza de juez de ejecución de penas y medidas de seguridad para el Circuito Penitenciario y Carcelario de Salamina, los aspectos que atañen con la ejecución de la pena impuesta al sentenciado son del conocimiento del respectivo juez de instancia, que en este caso no es otro que el Juez Primero Promiscuo Municipal de Génova, Quindío.

Como lo viene sosteniendo la Sala y ahora lo reitera, conforme con lo dispuesto en el artículo 500 del anterior Código de Procedimiento Penal, hoy artículo 469, ejecutoriada la sentencia condenatoria el control de su ejecución lo asume el juez de ejecución de penas y medidas de seguridad. De manera que, la vigilancia sobre el cumplimiento del fallo corresponde a estos funcionarios, cuya competencia cuando el condenado está privado de la libertad, no depende de la naturaleza del hecho, o del lugar donde el mismo se cometió, o de la dependencia judicial que profirió el respectivo fallo, sino de un factor personal atinente al lugar donde aquél redime la sanción.

Consecuentemente con lo dicho, se le remitirán las diligencias para lo de su cargo al Juez 1º Promiscuo Municipal de Génova, Quindío, en tanto que al juez de ejecución de penas y medidas de seguridad de Manizales, Caldas, se le informará por la secretaría de la Sala lo aquí resuelto.

En mérito a lo expuesto, la Corte Suprema de Justicia, Sala de Casación Penal,

RESUELVE:

ASIGNAR LA COMPETENCIA para conocer de la ejecución de la pena impuesta al condenado Héctor Fabio Herrera Cardona, al juez 1º Promiscuo Municipal de Génova, Quindío, a quien se le remitirán las diligencias para lo de su cargo. Por la secretaría de la Sala, infórmesele al juez de ejecución de penas y medidas de seguridad de Manizales, lo aquí decidido.

Cópiese, notifíquese y cúmplase.

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