Unidad Administrativa Especial de Aeronáutica Civil

RESOLUCIÓN 2251 DE 2017

(Agosto 2)

“Por la cual se amplía el plazo concedido en la Resolución 1171 del 20 de mayo de 2015”.

El Director General de la Unidad Administrativa Especial de Aeronáutica Civil,

en uso de sus facultades legales y en especial las que le confieren los artículos 1773, 1782 y 1790 del Código de Comercio, en concordancia con lo establecido en el artículo 3º y 9º numeral 4º y artículo 5º numerales 4º, 5º, y 6º del Decreto 260 de 2004, modificado por el Decreto 823 de 2017, y

CONSIDERANDO:

— Que mediante Resolución 7285 del 21 de diciembre de 2012, se incorporó a los Reglamentos Aeronáuticos de Colombia, la Norma RAC 137 “Normas de aeronavegabilidad y operaciones en aviación agrícola” en reemplazo de las normas existentes sobre la materia en el RAC 4 de dichos Reglamentos.

— Que con la expedición de la norma anterior, se hizo necesario que todos aquellos que se encontraban ejecutando operaciones privadas de aspersión de aviación agrícola conforme a las autorizaciones contenidas en oficios suscritos por el Director de Aeronáutica Civil, del año 1999 y 2002, adecuaran sus actividades a la nueva norma, en un plazo de 24 meses.

— Que mediante Resolución 1171 de mayo de 2015 se amplió en doce meses más, el plazo establecido para que las aeronaves con peso máximo de despegue igual o inferior a los 750 kg (clasificadas como ultralivianas), utilizadas en actividades de aspersión aeroagrícola fueran certificadas en categoría ALS, conforme a la norma RAC 26 de los Reglamentos Aeronáuticos de Colombia; ampliando también en igual término el plazo para que las personas o establecimientos que efectúen en favor de terceros la operación, mantenimiento o tripulación de aeronaves, con peso máximo de despegue igual o inferior a los 750 kg (clasificadas como ultralivianas) en actividades de aspersión aeroagrícola obtuvieran un permiso de operación y certificado de operación en la modalidad de servicios aéreos comerciales de trabajos aéreos especiales de aviación agrícola, de conformidad con lo previsto en las normas RAC 3 y RAC 137, a fin de poder seguir desarrollando las mencionadas actividades.

— Que lo anterior ha implicado por una parte, procesos de certificación de dos tipos de aeronaves ultralivianas (el Quicksilver GT500 y el WA500AG), siguiendo para tal efecto lo estipulado en el Boletín Técnico “Procedimiento para la certificación de aeronaves en categoría liviana - ALS” emitido el 18 de junio de 2014 por la UAEAC, que contiene los procedimientos relacionados con la certificación de aeronavegabilidad de una aeronave ALS; y por la otra parte, el trámite de obtención del permiso de operación y certificado de operación de varias empresas interesadas en certificarse en la modalidad de aviación agrícola, utilizando aeronaves ultralivianas.

— Que de acuerdo con manifestaciones presentadas por los interesados en los procesos de certificación anteriores, particularmente el gremio Asocaña que representa al sector azucarero y que bajo acuerdo de cooperación técnica y acompañamiento de la Universidad Pontificia Bolivariana, adelanta el proceso de certificación de la aeronave Quick Silver GT500, el término ha sido insuficiente debido a la complejidad que reviste la certificación de una aeronave al amparo de normas y procedimientos que son nuevos tanto para la Autoridad Aeronáutica como para los interesados; y además, ha puesto de presente que se presentaron circunstancias de fuerza mayor por la liquidación y cierre de la fábrica Quicksilver Aeronauctics, LLC.

— Que dando cumplimiento al auto de pruebas de fecha 10 de junio de 2016, y conforme a lo solicitado por este Despacho con Oficio 1051-201622213 del 13 de junio de 2016, el representante legal de Asocaña aportó los documentos oficiales sobre la liquidación y disolución de la empresa Quicksilver Aeronautics, LLC en los Estados Unidos de América, y con fundamento en ello, solicitó una prórroga para la operación con ultralivianos en proceso de certificación, conforme a las leyes del plan de desarrollo, Ley 1450 de 2011 y Ley 1753 de 2015.

— Que adicionalmente, en cumplimiento al auto de pruebas citado anteriormente y conforme a lo solicitado por este Despacho con Oficio 1051-2016022252 del 13 de junio de 2016, con el fin de evaluar el impacto ambiental por la utilización de los ULV en la zona del Valle del Cauca, se recibió la comunicación 0660-406392016 del 29 de junio de 2016 suscrita por el Director General de la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca, mediante la cual dicha autoridad conceptúa que no es ambientalmente aceptable retornar al uso de aeronaves convencionales para la aplicación de agroquímicos y madurantes en los cultivos de caña, por los efectos negativos que causa la deriva de estos compuestos sobre otros cultivos, cuerpos de agua, fauna asociada alrededor de los sitios fumigados, avalando de esta manera la conveniencia de la utilización de ultralivianos para estas labores.

— Que la Autoridad Aeronáutica expidió la Resolución 1668 del 13 de junio de 2016, mediante la cual amplió por tres años (hasta el 30 de junio de 2019) el plazo concedido en el artículo 1º de la Resolución 1171 de 2015, para los literales c) y d), teniendo en cuenta que las nuevas disposiciones dieron origen a cuarenta y tres (43) procesos de certificación y/o re-certificación de empresas de aviación agrícola, y considerando que la próxima adopción de los RAC 121 y 135 exigirá adelantar un número considerablemente mayor de procesos de certificación que deberá atender la UAEAC.

— Que las sociedades representadas por el Gremio Asocaña, en ejercicio del derecho de petición, han adelantado diferentes actuaciones administrativas ante la Entidad las cuales en aplicación al debido proceso, han dado lugar a la suspensión del término concedido mediante Resolución 1171 del 20 de mayo de 2015.

— Que mediante comunicación del 31 de octubre de 2016, Asocaña solicita nuevamente se conceda una prórroga de plazo en condiciones de equidad, a las empresas que representa, tal como se le concedió a las Empresas de Trabajos Aéreos Especiales en la modalidad de aviación agrícola; a fin de que los ingenios azucareros puedan continuar la operación privada de aspersión aeroagrícola, mientras culminan el proceso de certificación de sus aeronaves en la categoría ALS.

— Que la Secretaría de Seguridad Operacional y de la Aviación Civil se ha pronunciado sobre la operación aérea de los ultralivianos en el ámbito privado, bajo el permiso especial que les otorgó la Dirección General de Aerocivil desde septiembre de 1999, conforme al cual vienen realizando la aplicación de madurantes sobre los cultivos de caña de azúcar en el Valle del Cauca, indicando en el último de estos conceptos emitido el 16 de junio de 2017, entre otros planteamientos los siguientes:

1. Tener en consideración las implicaciones para actividades que se vienen realizando desde septiembre de 1999, con permiso especial del Director de Aerocivil, y que los conceptos técnicos han sido preliminares.

2. La viabilidad de continuar el proceso de certificación debe considerar factores como accidentalidad, procedimientos de inspección, vigilancia y externalidades, los cuales son dinámicos y pueden cambiar en el tiempo.

3. Los antecedentes jurídicos y regulatorios que ha tenido en cuenta la Secretaría incluyen:

a) Un marco general de promoción al uso de los ultralivianos en las actividades de aviación agrícola, fijado en las leyes de los planes de desarrollo, buscando que el Gobierno impulse esta actividad y reconozca estímulos a la misma;

b) Las normas del CPACA, que imponen la obligación de aplicación uniforme de las disposiciones a situaciones que tengan los mismos supuestos fácticos y jurídicos;

c) El objetivo de las normas que han otorgado plazos para la certificación de las aeronaves y de los operadores, de permitir que se puedan seguir realizando estas actividades;

d) Las normas del RAC 26 y RAC 137 han dado lugar al inicio y desarrollo de procesos de certificación tanto de varios tipos de aeronaves ultralivianas como a diversos operadores interesados en obtener permiso de operación en la modalidad de aviación agrícola con este tipo de aeronaves;

e) Uno de estos procesos que se adelantaba con acompañamiento de la Universidad Pontificia Bolivariana tuvo que suspenderse por razones de fuerza mayor al presentarse la liquidación y cierre del fabricante norteamericano de los aviones Quick Silver;

f) La Secretaría de Seguridad Aérea ha realizado diferentes inspecciones de verificación sobre la operación, que reportan hechos generales sobre el certificado de aptitud que se fundamenta en el permiso especial otorgado en 1999, y que la operación se enmarca en las condiciones de ese permiso (como el hecho de que ninguno de los operadores es explotador de las aeronaves);

g) Los operadores SAE, SAU, Aviacaña y Fumicaña se encuentran adelantando el proceso de certificación como empresas de aviación agrícola, y conforme con el RAC 3 y RAC 137 se encuentran a la espera de concluir la certificación técnica del equipo ultraliviano;

h) La información que maneja el Grupo de Investigación de Accidentes no reporta accidentes ni Incidentes relacionados con la operación de ultralivianos en actividades de aviación agrícola.

— En virtud de lo anterior, manifiesta la Secretaría de Seguridad Operacional y de la Aviación Civil, que continuará cumpliendo los procesos de certificación de las aeronaves y de las empresas, conforme a las normas aplicables (RAC 26 y RAC 137).

— Que a la luz del anterior concepto emitido por la Secretaría de Seguridad Operacional y de la Aviación Civil y luego del análisis integral de los diferentes aspectos que se han esbozado en las diversas solicitudes para prorrogar el término previsto en los literales a) y b) del artículo 1º de la Resolución 1171 de 2015, entre las cuales se encuentran:

• Justificaciones de orden legal como la aplicación uniforme de las normas ante las mismas situaciones de hecho y de derecho (art. 10 del CPACA), como quiera que la Autoridad Aeronáutica amplió hasta el 30 de junio de 2019 el plazo para cumplir las normas de certificación de las empresas de aviación agrícola, previstas en el RAC 137. A este respecto, es preciso mencionar que la Procuraduría General de la Nación, mediante oficio bajo Radicado 2017020607 del 16 de marzo de 2017, solicitó a este Despacho informar las razones por las cuales no se ha otorgado la prórroga solicitada en aplicación del principio de igualdad, respuesta que está pendiente de darse de fondo mientras esta autoridad aeronáutica realizaba todo el análisis jurídico y técnico del caso.

• Consideraciones de orden ambiental, considerando que este Despacho ha recibido comunicados oficiales de la autoridad ambiental del Valle del Cauca (0660-406392016 del 29 de junio de 2016), notificando que la aplicación de madurantes sobre cultivos de caña de azúcar solamente puede realizarse con aviones ultralivianos dado el mínimo impacto ambiental que su operación produce, frente a los aviones convencionales, lo cual representa una restricción que no puede obviarse, sobre todo considerando que las propias leyes de los Planes de Desarrollo han estipulado de manera expresa que se debe promover la operación de los ultralivianos en actividades de aviación agrícola, entre otras razones, por consideraciones de tipo ambiental, y por ser tecnologías más adecuadas y eficientes.

• Consideraciones de orden técnico contenidas en el concepto citado, conforme a las cuales la operación de los ultralivianos en las actividades de aviación agrícola, se ha venido desarrollando conforme a las condiciones especiales previstas en el permiso especial otorgado por la autoridad aeronáutica, desde hace ya cerca de veinte años, sin que se tengan reportes de accidentes o incidentes, y en todo caso dicha Secretaría viene adelantando los procesos de certificación tanto de las aeronaves como de las empresas solicitantes, labor que seguirá cumpliendo en el marco de las normas vigentes, y sin perjuicio de las consideraciones jurídicas y legales que sean pertinentes.

Por todo lo anterior, este despacho considera que es viable ampliar, en igualdad de condiciones, el plazo concedido mediante Resolución 1171 de 2015, de forma que dentro del mismo puedan concluir los procesos de certificación en curso, tanto de las aeronaves como de las empresas solicitantes.

En mérito de lo expuesto, este despacho

RESUELVE:

ART. 1º—Ampliar hasta el 30 de junio de 2019, el plazo previsto en los literales a) y b) del artículo primero de la Resolución 1171 del 20 de mayo de 2015.

ART. 2º—Las aeronaves con peso máximo de despegue igual o inferior a los 750 kg (clasificadas como ultralivianas), utilizadas en actividades de aspersión aeroagrícola y las personas o establecimientos que efectúen en favor de terceros la operación, mantenimiento o tripulación de aeronaves, con peso máximo de despegue igual o inferior a los 750 kg (clasificadas como ultralivianas) en actividades de aspersión aeroagrícola, podrán continuar desarrollando sus actividades durante el término de esta ampliación, bajo el amparo de los permisos especiales otorgados en los oficios suscritos por el Director de Aeronáutica Civil, del año 1999 y 2002.

ART. 3º—La presente resolución rige a partir de su fecha de su publicación en el Diario Oficial y deroga las normas y estipulaciones que le sean contrarias.

Publíquese y cúmplase.

Dada en Bogotá, D.C., a 2 de agosto de 2017.