RESOLUCIÓN 927 DE 2005 

(Junio 16)

Calificación de la aplicación por parte de la República de Colombia de un régimen de licencias previas y un contingente a las importaciones de azúcar clasificadas en las subpartidas arancelarias Nandina 17.01.11.90, 17.01.91.00 y 17.01.99.00, originarias de los Países miembros, como restricción para efectos del programa de liberación.

La Secretaría General de la Comunidad Andina,

VISTOS: El artículo 30 y el Capítulo V del Acuerdo de Cartagena sobre Programa de Liberación y el Reglamento de Procedimientos Administrativos de la Secretaría General, contenido en la Decisión 425 del Consejo Andino de ministros de relaciones exteriores, y

CONSIDERANDO:

Que, mediante Resolución 826 de 14 de mayo de 2004, la Secretaría General de la Comunidad Andina denegó la solicitud del Gobierno de Colombia para la aplicación de medidas correctivas a las importaciones de azúcar clasificadas en las subpartidas Nandina 17.01.11.90, 17.01.91.00 y 17.01.99.00 provenientes de los Países miembros de la Comunidad Andina, al amparo del artículo 97 del Acuerdo de Cartagena. En consecuencia, la Secretaría General ordenó la suspensión de las medidas provisionales aplicadas por el Gobierno de Colombia a las importaciones de azúcar clasificadas en las subpartidas Nandina 17.01.11.90, 17.01.91.00 y 17.01.99.00 provenientes de los Países miembros de la Comunidad Andina, mediante Decreto 3460 del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo del 2 de diciembre de 2003. Así mismo, la Resolución 826 dejó constancia del derecho de los particulares afectados para recuperar las garantías y los gravámenes indebidamente exigidos por el Decreto 3460 del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia;

Que, mediante Resolución 857 de 1º de octubre de 2004, la Secretaría General declaró sin lugar el recurso de reconsideración interpuesto por el Gobierno de Colombia y, en consecuencia, confirmó la Resolución 826 de la Secretaría General;

Que el 1º de diciembre de 2004 se publicó en el Diario Oficial de Colombia 45.749 el Decreto 3981 de 2004, “por medio del cual se dictan medidas relacionadas con el comercio de azúcar”;

Que el 17 de diciembre de 2004, mediante comunicación SG-F/0.11/2029/2004, la Secretaría General inició una investigación con la finalidad de determinar si las medidas adoptadas por el Gobierno de Colombia a través del Decreto 3891 constituyen una restricción a los efectos del programa de liberación;

Que el 20 de diciembre de 2004, el Gobierno de Colombia informó que el Comité de asuntos aduaneros, arancelarios y de Comercio Exterior en su sesión 131, de 14 de octubre de 2004, “aprobó la adopción de una medida que permitiera limitar las importaciones a la cantidad necesaria para cubrir el déficit de producción interna, pues, las importaciones perturban el mercado nacional de estos productos. Por esta razón, el Gobierno de Colombia expidió el Decreto 3981 del 29 de noviembre de 2004, mediante el cual adoptó el régimen de licencia previa y estableció un contingente de 17.500 toneladas para las importaciones de azúcar originarias y provenientes de los Países miembros de la Comunidad Andina. Esta medida fue adoptada por seis meses, contados a partir del 4 de diciembre de 2004”;

Que el 24 de enero de 2005 se recibió el fax DIE-0070 del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de la República de Colombia, por el cual remiten un informe técnico que “… sustenta la expedición del Decreto 3981 ...”;

Que, el 25 de enero de 2005 se recibió el fax 0591-2-2408642, mediante el cual el Gobierno de Bolivia interpuso “denuncia…contra la República de Colombia por imponer restricciones al comercio mediante la adopción del Decreto 3981 … que establece un régimen de licencia previa y un contingente de 17.500 toneladas para la importación de azúcar cruda y refinada (Nandina 17.01.11.90.00, 17.01.91.00.00 y 17.01.99.00.00) originaria … de los Países miembros …”. Así mismo, el Gobierno de Bolivia solicitó que “… tomando en cuenta de que se trata de medidas restrictivas adoptadas … de manera continua, aunque bajo figuras distintas, mucho agradeceré disponer el inicio de las investigaciones necesarias para determinar lo que correspondiere en observancia con el ordenamiento jurídico vigente”;

Que, mediante el Decreto 3981 de 2004, el Gobierno de Colombia pasó al régimen de licencia previa y estableció un contingente de 17.500 toneladas para la importación de los productos comprendidos en las subpartidas 17.01.11.90.00 (los demás azúcares de caña en bruto, sin adición de aromatizante ni colorante), 17.01.91.00.00 (demás azúcares de caña o de remolacha y sacarosa químicamente pura, en estado sólido con adición de aromatizante o colorante) y 17.01.99.00.00 (demás azúcares de caña o remolacha y sacarosa químicamente pura, en estado sólido), originarios de los Países miembros de la Comunidad Andina. Adicionalmente, se dispuso que el 80% del cupo de que trata el artículo anterior fuera distribuido entre los importadores tradicionales en los últimos tres años, de acuerdo con su participación, por el comité de importaciones del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo;

Que en el informe técnico del Decreto 3981, el Gobierno de Colombia señaló: “… las condiciones de distorsión de las importaciones procedentes de los países andinos, y en particular de Bolivia, persisten y siguen causando efectos nocivos a la producción local, lo cual es más que suficiente para justificar la necesidad de un mecanismo que permita de forma transparente la regulación de importaciones masivas de los países Andinos…

Es pertinente reiterar que el gobierno colombiano optó por aplicar la licencia previa a las importaciones de azúcar con el fin de equilibrar las condiciones bilaterales de acceso de este producto, dada la prohibición de importaciones a la que se encuentran sometidas nuestras exportaciones en el mercado boliviano, de tal manera que, ante situaciones similares, se facilite la gestión que ha de realizar la comisión para normalizar el comercio entre los dos países.

Igualmente, es preciso señalar que la medida colombiana garantiza a las importaciones procedentes de los países andinos las condiciones de acceso para un volumen equivalente al promedio de las importaciones observadas durante los tres últimos años anteriores a la perturbación. No se trata del cierre del comercio… En conclusión, la medida adoptada por el Gobierno de Colombia no impide ni dificulta el comercio equilibrado entre Bolivia y Colombia y se ajusta al artículo 3º del acuerdo sobre procedimientos para el trámite de licencia de importación de la OMC”;

Que el segundo párrafo del artículo 73 del Acuerdo de Cartagena establece que “Se entenderá por ‘restricciones de todo orden’ cualquier medida de carácter administrativo, financiero o cambiario, mediante el cual un País Miembro impida o dificulte las importaciones, por decisión unilateral”;

Que la medida adoptada por el Gobierno de Colombia ha sido adoptada de manera unilateral y tiene por efecto dificultar e impedir las importaciones de azúcar originarias de la subregión.

En efecto, a través de las medidas contenidas en el Decreto 3891 de 2004 se limita la importación de azúcar originaria de la subregión a un cupo 17.500 toneladas. Adicionalmente, el 80% de este cupo sólo puede ser asignado a los importadores tradicionales en los últimos tres años y de acuerdo con su participación. Finalmente, las importaciones de azúcar de origen subregional están sujetas a un régimen de licencia previa incompatible con los objetivos del programa de liberación del Acuerdo de Cartagena;

Que el Gobierno de Colombia no ha justificado que la medida se encuentre amparada por las excepciones de carácter no económico contempladas en el artículo 73 del Acuerdo de Cartagena;

Que el Decreto 3891 de 2004 no se ampara ni invoca alguno de los mecanismos excepcionales de salvaguardia contemplados en el Acuerdo de Cartagena;

Que, a juicio de la Secretaría General, el Decreto 3891 de 2001 establece medidas de efecto equivalente e incluso más restrictivas que aquellas previstas en el Decreto 3460 de 2003 “por el cual se establece una medida de salvaguardia”.

Estas últimas medidas formaron parte de una solicitud que fue denegada por la Secretaría General mediante las resoluciones 826 y 857, al no haberse demostrado las condiciones exigidas por el artículo 97 del Acuerdo de Cartagena;

RESUELVE:

ART. 1º—Calificar como restricción al comercio intrasubregional, según lo dispuesto en el artículo 73 del Acuerdo de Cartagena, los requisitos de licencia previa, el contingente de importación y las condiciones de asignación de licencias y del cupo establecidos por la República de Colombia para las importaciones de azúcar originaria de la subregión, calificada en las subpartidas Nandina 17.01.11.90.00, 17.01.91.00.00 y 17.01.99.00.00.

ART. 2º—Se concede a la República de Colombia un plazo de quince (15) días calendario para que informe acerca del levantamiento de las medidas identificadas como restricción al comercio en el artículo anterior.

Comuníquese y publíquese.

Dada en la ciudad de Lima, Perú, a 16 de junio de 2005.

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