Sentencia 2001-00271 de febrero 21 de 2008 

CONSEJO DE ESTADO

SALA DE LO CONTENCIOSO ADMINISTRATIVO

SECCIÓN PRIMERA

GARANTÍAS QUE RESPALDAN OBLIGACIONES ADUANERAS

El siniestro debe ocurrir mientras la póliza se encuentre vigente.

EXTRACTOS: «El problema se centra en establecer si en el caso concreto resulta ajustada a derecho la decisión de la administración de hacer efectiva la garantía bancaria que se constituyó con el fin de obtener el levante de la mercancía.

Para resolver la cuestión litigiosa es preciso reseñar algunas normas que gobiernan el caso sometido a estudio y relacionar las pruebas que obran en el expediente. El artículo 24 de la Resolución 1794 de 1993 expedida por la DIAN “Por la cual se establecen los plazos, modalidades y condiciones en que deben otorgarse las garantías que respalden obligaciones aduaneras” establece:

“ART. 24.—Garantías en reemplazo de aprehensión. Cuando exista mercancía aprehendida y aún no se haya ejecutoriado la resolución ordenando el decomiso podrá constituirse garantía bancaria o de compañía de seguros, si la división de comercialización o quien haga sus veces lo autoriza, previo concepto favorable de la división de fiscalización o de liquidación, según el caso. Esta garantía se constituirá por el 100% del valor aduanero de la mercancía, por el término de un (1) año, contado a partir de la fecha de la autorización respectiva y podrá renovarse si fuere necesario.

El objeto de la garantía es respaldar en debida forma la obligación de poner la mercancía a disposición de la aduana cuando en el proceso administrativo se ordene su decomiso, o se permita declararla bajo una modalidad de importación.

Esta garantía deberá constituirse por quien se haga parte dentro del proceso administrativo” (negrillas fuera del texto).

Por su parte, la póliza 159824 expedida por La Nacional, Compañía de Seguros Generales de Colombia S.A. tenía una vigencia del 29 de septiembre de 1993 al 9 de septiembre de 1994 y su objeto está descrito así:

“Garantizar las obligaciones derivadas de la terminación del Expediente 246-93, en cuanto hace referencia a las mercancías ingresadas con el Acta 340302-0185 de junio 22 de 1993. Documento único de aprehensión e ingreso de mercancías número 18585”.

De las anteriores disposiciones y de las documentales se puede concluir que la exigencia de la póliza bancaria se hace con el fin de obtener el levante de una mercancía que ha sido aprehendida por parte de la DIAN, por el hecho de no cumplir con alguno de los requisitos que se exigen para la legalización de mercancías. La mencionada póliza, constituida por una vigencia establecida, debe tener como objeto el respaldo de la obligación de poner la mercancía a disposición de la aduana cuando se ordene su decomiso.

En consecuencia, en caso de que la DIAN ordene el decomiso de las mercancías que se encuentran garantizadas por la respectiva póliza bancaria y las mismas no sean entregadas, la aduana hará efectiva la correspondiente póliza, siempre y cuando la orden de decomiso, esto es el siniestro, se haya dado dentro de la vigencia de la póliza que respalda la obligación y adicionalmente no hayan prescrito las acciones para efectuar el cobro.

Ahora bien, para que se entienda ocurrido el siniestro en el caso concreto, se requiere que la orden de decomiso se encuentre en firme, esto es, a la luz del artículo 62 del Código Contencioso Administrativo, que contra dicho acto administrativo (i) no proceda ningún recurso o (ii) que los recursos interpuestos se hayan decidido o (iii) que no se interpongan, o se renuncie expresamente a ellos o (iv) que haya lugar a la perención o se acepten los desistimientos. De lo contrario, se estaría pretermitiendo una etapa fundamental dentro de la vía gubernativa y en consecuencia se estaría vulnerando el derecho al debido proceso.

En el caso concreto y posterior a la aprehensión de las mercancías, se solicitó a la DIAN el levante de las mismas, garantizándolas con la póliza 159824 de La Nacional, Compañía de Seguros Generales de Colombia S.A., la cual tenía una vigencia del 29 de septiembre de 1993 al 9 de septiembre de 1994. Posteriormente, el 19 de agosto de 1994, es decir dentro de la vigencia de la póliza, mediante Resolución 4774 se ordenó el decomiso de las mercancías. El 14 de junio de 1996 se aclaró el anterior acto administrativo, mediante Resolución 656-0002, en el sentido de establecer que el recurso pertinente es el de reconsideración. Finalmente la DIAN, mediante Resolución 4349 del 15 de noviembre de 1996, resolvió el recurso de reconsideración interpuesto por el apoderado de la sociedad Líneas Aéreas del Caribe S.A. LAC Airlines, confirmando la Resolución 4774 del 19 de agosto de 1994.

En consecuencia el acto administrativo que ordenó el decomiso de las mercancías quedó en firme el 25 de noviembre de 1996 día en el cual quedó ejecutoriada la Resolución 4349 que resolvió el recurso de reconsideración. Lo anterior equivale a decir que en tal fecha del 25 de noviembre aconteció el siniestro.

Así las cosas, no se encuentran ajustadas a derecho las resoluciones 655-0147 del 11 de noviembre de 1997 por la cual se declaró el incumplimiento de la obligación y se ordenó la efectividad de la garantía constituida con la póliza número 159824, 656-006448 del 8 de junio de 1999 que confirmó integralmente la Resolución 655-0147 y 03-072-193-6202-2389 del 21 de noviembre de 2000 que igualmente confirmó la Resolución 655-0147 del 11 de noviembre de 1997, toda vez que la póliza 159824 de La Nacional, Compañía de Seguros Generales de Colombia S.A. tenía una vigencia del 29 de septiembre de 1993 al 9 de septiembre de 1994 y el siniestro, de acuerdo a lo expresado en párrafos precedentes, ocurrió el 25 de noviembre de 1996, razón por la cual no existía ninguna clase de garantía al momento del acaecimiento del siniestro, que cubriera el incumplimiento de la obligación de poner a disposición de la DIAN la mercancía decomisada.

Por lo tanto, no es posible obligar a La Nacional, compañía de seguros, a que pague la suma de $ 25.840.436 a que se comprometió en la póliza 159824 y que se le ordenó en la Resolución 655-0147, ya que al momento del siniestro la póliza se encontraba vencida. Ha debido la DIAN solicitarle al importador la renovación de la garantía para que no quedara descubierto el riesgo de poner a su disposición la mercancía decomisada cuando en el proceso administrativo se ordene su decomiso. [...].

Procederá la Sala a declarar parcialmente la nulidad de los actos acusados, en cuanto ordenó la efectividad de la garantía. En caso de que Aseguradora Colseguros S.A. haya pagado a la DIAN, en virtud de las resoluciones 655-0147 del 11 de noviembre de 1997 de la división de liquidación, 656-006448 del 8 de junio de 1999 y 03-072-193-6202-23989 del 21 de noviembre de 2000, la suma correspondiente a la póliza 159824, la misma deberá devolverse actualizando su valor de acuerdo con la siguiente fórmula:

 

Donde Vp es el valor presente o actualizado; Vh corresponde al valor histórico; índice inicial indica el índice de precios al consumidor del mes inmediatamente anterior a la fecha de actualización; e índice final se refiere al índice de precios al consumidor del mes inmediatamente anterior al que se hizo exigible la obligación».

(Sentencia de 21 de febrero de 2008. Radicación 25000-23-24-000-2001-0027-01. Consejera Ponente: Dra. Martha Sofía Sánz Tobón).

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