Sentencia 9562 de abril 15 de 1997 

CORTE SUPREMA DE JUSTICIA

SALA DE CASACIÓN LABORAL

INDEMNIZACIÓN MORATORIA

POR NO CANCELAR PRIMA DE SERVICIOS A TRABAJADOR DESPEDIDO

EXTRACTOS: «Según el artículo 306 del Código Sustantivo del Trabajo, la prima de servicios se causa en favor de los trabajadores que hayan laborado para la empresa durante todo un semestre o al menos por más de la mitad del mismo (derecho proporcional, en este caso), siempre que no hubieren sido despedidos por justa causa. Cuando el empleador termina el contrato unilateralmente mediante la invocación de una justa causa y se apoya en el mandato del artículo 306 del Código Sustantivo del Trabajo para abstenerse de pagar la prima de servicios, la circunstancia de que sea vencido en juicio y condenado a pagar la correspondiente indemnización por despido injusto no conlleva la aplicación automática de la indemnización moratoria consagrada en el artículo 65 ibídem, sino que el juez, en todo caso, deberá examinar si los hechos invocados para la extinción del contrato justifican o no la imposición de la sanción moratoria, pues si el empleador ha procedido con razones fundadas, así judicialmente se declare que no están probadas, debe ser exonerado de la dicha sanción; y, en cambio, si ha procedido abusivamente a terminar unilateralmente el contrato, la sanción debe imponérsele, pues ello supone que no existe razón atendible para no pagar la prima de servicios proporcional».

(Sentencia de Casación, abril 15 de 1997. Radicación 9562. Magistrado Ponente: Dr. Germán Valdés Sánchez).

_________________________